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Pasargadès

Et les mânes de Cyrus le Grand La capitale dynastique des Achéménides En janvier ~330, Alexandre le Grand, qui venait d’écraser définitivement les forces de Darius III et de s’emparer de Suse, arrivait à Pasargades. Mais alors qu’il venait de livrer Persépolis aux flammes au cours d’une nuit d’orgie, c’est avec beaucoup de respect qu’il […]

Omar Khayyâm

Le « Modèle exemplaire » Omar Khayyâm est l’un de ces noms puissamment évocateurs de la grandeur et des raffinements de l’Orient. Figure majeure de la littérature persane, il est surtout réputé en Occident pour ses rubaiyat, ou quatrains, qui font les délices des critiques depuis les traductions européennes du XIXe siècle. Outre la beauté de ces […]

Naqsh-e Radjab

Empereurs et mages Ishtakr Au cœur du plateau iranien, le Fars, la Perside des Anciens fut le berceau des plus grands empires perses. Là naquit Cyrus le Grand, là Darius et Xerxès édifièrent Persépolis pour y recevoir les tributaires des Achéménides, et c’est là qu’allait surgir la nouvelle dynastie purement persane des Sassanides. Ruinée et […]

Naqsh e-Rostem

Les Perses mis en scène A quelques encablures de Persépolis, le superbe palais des souverains perses achéménides, sur le haut plateau iranien, les rois de cette dynastie prestigieuse ont choisi de creuser la falaise. Dans leurs hypogées, ils dorment de leur dernier sommeil, comme s’ils avaient voulu se protéger pour l’éternité du brûlant soleil qui […]

Les Sassanides

Apogée de la puissance perse Un long héritage Au IIe millénaire avant notre ère, à l’époque où la Mésopotamie connaissait déjà une civilisation avancée maîtrisant l’écriture depuis un millier d’années, le plateau iranien vit arriver les populations indo-européennes qui s’y installèrent durablement. Ces pasteurs et ces guerriers apportaient avec eux leur langue, le vieux persan, leur […]

Les ponts d’Ispahan

Là où l’utile se fait élégance Ils sont trois. Trois traits d’union jetés au-dessus du Zayandeh-rud, cette étrange rivière descendue des montagnes qui ceignent Ispahan et qui, après avoir traversé la ville, se perd dans les plaines arides du centre de l’Iran. Trois merveilles, témoin du premier essor de la cité pour l’un, de son […]

Les mausolées de Saadi et d’Hafiz à Chiraz

Chiraz, ville des poètes Troisième métropole d’Iran après Téhéran et Mashhad, Chiraz est la capitale de la province du Fars, située au Sud-Ouest du pays. Riche d’écoles séculaires, de bibliothèques et de musées splendides, la ville est considérée comme la capitale culturelle du pays. Ses deux monuments les plus impressionnants sont les mausolées de Saadi […]

Les jardins persans

Ombragé et fleuri au cœur des régions arides, le jardin persan, dont le nom en vieux perse était paridaisa, est bien le lieu édénique de la rêverie mystique, poétique ou amoureuse. Héritier des plus anciennes traditions mésopotamiennes, le jardin persan a développé sa propre harmonie durant toute l’histoire de la Perse, jusqu’aux régions voisines de l’Inde […]

Les Achéménides

L’empire majuscule Durant deux longs siècles, les Perses achéménides ont imposé, sur un territoire d’une ampleur jamais vue auparavant, la puissance de leur domination. Cet empire, ils ont su le développer d’abord, l’administrer ensuite, pour en faire la base du pouvoir absolu de leurs Rois des Rois. Ils ont eu le bon goût de traduire […]

Le quartier de la Nouvelle-Djoulfa

Les Arméniens d’Ispahan Ispahan, rose fleurie du Paradis, merveille des merveilles, muse sans égale de la poésie persane… Drapée dans l’éclat immaculé de son architecture, cette « moitié du monde » éveille toujours l’admiration qu’elle suscitait du temps où, au faîte de sa puissance, elle était capitale de l’empire séfévide. Au cœur de la ville […]